Segmentation fault

The recent electoral victories of Islamist parties in Tunisia, Egypt and Morocco gave birth to many theories, prophecies and fantasies all around the world.

In Algeria, all Islamist parties’ leaders seem to believe they’ll be the victors of the upcoming legislative elections. But at least two conditions would need to be met beforehand: the elections need to be clean (we have made-in-Algeria transparent boxes for that), and the Islamist parties need to unite. Needless to say that both conditions aren’t easy to meet.

As usual, my post’s topic has little to do with its introduction. I was actually wondering why the heck the Islamist parties consider themselves and are considered as the defenders of Islam and its practice.

I remember in last Ramadhan, MSP leader complained to the press about the absence of a mosque in the ghetto where he lives with his Islamist and non-Islamist politician associates. He said that it was a shame that they had to go elsewhere to make group prayers. And I thought, he speaks of a group prayer so many others do pray there as well, so why was it him who brought the topic up? Why was it not say an RND or FNA or FLN or RCD or whatever party member who talked about this?
It is like only the Islamist parties own all the rights to discuss about Islam.

Another example could be the Big Mosque of Algiers that Bouteflika plans to build so that he’s remembered by the future generations. I must say I like the project, if done properly, and I am OK with it so long as its name is not changed to Djame3 Abdekka.
But what do we hear about it? The Islamists and presidential alliance parties love the project and many of the so-called democrats hate it. Isn’t it possible for an Islamist to be against this very project? Being against the project is not being against Islam or mosques after all. On the other hand, the only critic I hear from our pseudo democrats is, “why waste so much money on this useless project when we need schools and hospitals?” It’s like the state budget is not enough to build the mosque AND the schools/hospitals the country needs. Also, these democrats are not all secularists and the project is more than just a mosque. So why do they all have to be against it? They could at least find less stupid arguments. Too funny.

My last example is not about the Islamists.
I talked about Saadi and his book in a previous post. Another book, about Abane, was published some time ago. What are the common points between these two books? Each attempts to defend the memory of a Kabyle personality, and both are written by Kabyles. Here too, why do we not have non-Kabyle people writing (positively) about Abane? Are all kabyles obliged to agree with what Abane or Amirouche did during the war? And do all the non-Kabyles have to be neutral or disagree with them?

These are but some examples on two obvious groups. There are many others…

The Algerian pouvoir and political class is clanic. And it seems that this not enough and now we have specific topics/opinions reserved to specific groups. I am aware that the population, when it doesn’t try to copycat what the pseudo elite says, is not very segmented. But I do question this state, do we have to live in separate segments?


16 thoughts on “Segmentation fault

  1. many mosques are made by the community brick by brick.
    It is only a few times the government will actually build a mosque out of scratch like the amir abdel kader mosque.
    I invite you to visit Algeria skyscraper city forum it has a lot of news about many projects

  2. This segmentation has perhaps always existed and has been manipulated and exacerbated by the various power clans that took over the region from antiquity. Our society is quite messed up and nothing is being done to address its many problems, even less to promote the positive points we have (can’t think of any right now, but am sure we can find some if we think hard enough).

    It’s interesting to think that this confusion stems from the historical fact that muslim countries have always been a melting pot of diverse ethnic groups and although this is great when the state is strong it becomes a curse when the state is weak, a disaster when there isn’t enough resources for everyone – the West is starting to go through the same dilemmas.

    • I don’t know if the segmentation has always existed but there is no doubt that it has always been used by politicians and others to fulfil whatever plan they had. I just find it sad that the populations seem to enjoy this segmentation and even foster it.

      I cannot think of another country (besides North African ones) with a similar “ethnic” and political configuration, so comparison is not straight-forward.

      PS: You better find some positive point to promote. What do you want our readers to think of our wonderful society!

  3. Mis à part la politique, et quelques têtes “vides” qui pratiquent ou croient encore et encouragent le clanisme, la division et les étiquettes, j’espère que cette tendance a diminué. Je me souviens d’une époque (avant, bekri, zman) quand j’étais jeune… dès qu’on disait : je suis flen ben flen, ou flana bent flana, on nous disait : mnin entouma?
    J’ai remarqué que cette question tendait à disparaitre un peu non? Avant c’était systématique. Juste après le nom, il fallait dire son origine. Je ne pose jamais cette question, car pour moi elle n’a pas d’importance. Mais, j’ai aussi remarqué qu’on me la posait moins qu’avant, beaucoup moins…. inch’Allah c’est bon signe…
    Mais bon, je crois que ça a changé parce que maintenant on regarde plus au “compte en banque” ou à la “situation” de la personne (ou de ses parents) qu’à ses origines, non?

    • Cet article paru dans Elkhabar d’aujourd’hui montre bien que ce n’est pas definitif. Malgre “les melanges” et la sdentarisation, certains trouvent toujourd le moyen d’utiliser une appartenance passee pour diviser!

  4. MnarviDz, I have many positive things to say about Algeria, the trouble is they’re all abstract and intangible so many would find it just empty rhetoric. Just a reflection of the current World Order really, what is is what we can touch, see and smell. Doesn’t mean that these positive things don’t exist, they do at some level. Hopefully, they will help us in time of crisis.

    As for political exploitation of divisions, well, divide and rule is as old as politics itself. It would be a stupid and incompetent politician who doesn’t exploit any feature of a society for the benefit of his political vision. The problem is ill faith and the absence of strategy and vision beyond that of self-interest of the politician.

    As for the people, well, it’s a bit like saying how could Algerians fall for the FIS when clearly they were people of ill will who wanted to use religion for political ends and self interests. The answer is, Algerians fell for it because they’re Muslims and they want to live within the fold of Islam. Same with ethnic divisions, this is how Algerians are and it is difficult for the simple person to take a distance and look at themselves critically. Me for example, I have always been brought up believing that Kabyles hate Arabs and Islam and want to divide Algeria. I am sure that Kabyle kids are fed the same kind of stories about Arabs. Even geographically, we’re segmented. Same could be said about our brethren from the desert – when I see a southerner with dark skin speaking on the telly, I have trouble relating to him as an Algerian, he seems more like an African. School doesn’t do anything to address this. All the State does is let things perpetuate themselves by encouraging the status quo.

  5. Il me paraît moins choquant que quelqu’un défende une idée ou émette une revendication car il est plus ou moins en relation ethnique ou idéologique avec que le fait qu’on lui dénie ce droit. Je m’expliquer: Je comprends qu’un islamiste ou un musulmans très pratiquant ressente l’absence d’une mosquée plus que quelqu’un qui n’a aucune pratique religieuse mais c’est le déni de cette revendication par celui qui ne pratique pas qui me parait condamnable et c’est souvent ce qui arrive en Algérie.

    Ceci-dit pour répondre à Algerianne, oui, il y a des choses qui sont vraies tout de même : les kabyles sont anti-arabes et anti-musulmans, d’ailleurs ils sont tous devenus chrétiens. Je ne dis pas ça parce que je suis sectaire, non… La preuve, je n’aime pas tout ce qui est à l’ouest de l’Algérie non plus, ils savent que faire la fête et chanter le raï avec des paroles vulgaires, vous allez croire que je suis islamiste de l’est algérien mais non, j’aime pas les frérots et les chaouia, ils ont la tête dure 0 fel fhama et 5 fe taghannant, je te parle pas des chaouias frérots… Sans parler de l’accent de Jijel…. hahahahaha

    PS : Je précise que dans le deuxième paragraphe, je rigole…. on ne sais jamais!

    • Qatkhal

      Gomblixi va! Touche pas à l’Inspecteur, c’est mon héro. Sinon oui tu as tout à fait raison! Billah! J’ai souvent remarqué que les chanteurs de Rai sont de l’Ouest, ce qui prouve le taux de débauche dans cette région. J’ai aussi observé que les Chaouis ont en général une lueur démoniaque dans les yeux quand on les contredit, ce qui prouve qu’ils sont tetus et n’ont qu’un gros sac de batata dans le crane! Quand aux Kabyles! Y a qu’à voir comment ils font expres de ne pas prononcer l’Arabe correctement …et les algérois! Alors là, tous des snobs. Y a que les gens de l’Est que je trouve authentiques et dignes et pleins de qualités merveilleuses. D’ailleurs, c’est pas surprenant puisque c’est eux qui ont fait la révolution. Toi par contre j’arrive pas à te situer, tu es sur que tu es Algérien? Tu n’es pas segmenté puisque tu detestes tout le monde équitablement. C’est pas normal! Tu sembles etre tetu comme un Chaoui, Chrétien comme un Kabyle, snob comme un Algérois et tu dis des choses marrantes comme un Jijli…du coup, je pense que t’es un double agent qui travaille pour le Mossad (Maussade lol)! C’est la seule explication possible! Moi je reconnais que je suis un p’tit peu segmentée mais c’est de la segmentation positive et patriotique!

    • QatKhal,

      I agree with you on your first paragraph. I wasn’t blaming the Islamists/Kabyles in the above post. I was more questioning the behaviour of those not belonging to these ideologies/ethnicities. Following the same reasoning, I, the Kabyle, wouldn’t lift a finger or say a word about what happens in the South, etc… Lame.

      Funnily enough, I also agree on your second paragraph. I never went beyond Algiers westwards and do not intend to do it. I am even ready to give Tindouf, Tlemcen and Oran to those ugly Moroccans… And, if my co-blogger weren’t Arab, I would say that Arabs are stupid camel riders who came from Saudi Kharabia and un-civilized us!

      • Moi j’ai eu la chance pendant mes études de traverser l’Algérie d’est en ouest et du nord au sud (arrêtée à Ouargla malheureusement, je ne suis pas allée plus loin :-/) et partout où je suis allée, j’ai trouvé…. des algériens! C’est bizarre n’est-ce pas? :-)))

  6. Je suis allée chercher (dans ma mémoire) dans mes fichiers, une phrase lue dernièrement au sujet de cette absurdité du clanisme… c’était en fait sur le blog d’un “Chercheur” 🙂 Voilà ce que Abdelkrim Badjadja dit ici
    “Lors de mes recherches sur les anciennes tribus de l’Est algérien (au nombre de 264 tribus) en 1863-1887, basées sur les archives du cadastre, j’ai constaté qu’il y a eu de nombreux déplacements de tribus, d’où brassage des populations par voie de conséquence, si bien que si l’on peut cerner des zones linguistiques –de parler arabe ou berbère– il est impossible de différencier les Algériens entre eux.”

    • Hahahahaha! Excellente cette dernière phrase Oumelkhir!

      il est impossible de différencier les Algériens entre eux.

      Billah! It’s like the case of twins, only them can differentiate between themselves, same with us algerians, we ae so much alike, identical really to the outside observer, that only us can say which algerian is which.

      • Oui, et cela est possible uniquement à travers “l’accent”. Et cela je crois valable pour tous les pays à travers le monde. C’est comme le français belge, le français suisse, ou l’anglais écossais, irlandais ou autres…. c’est juste l’accent qui permet de faire la différence grâce à des oreilles “averties”, sinon aucune chance 😉

        • Nous nous ressemblons certes sur un grand nombre de points mais nous sommes aussi differents, et pas que par l’accent. Je pense qu’il serait sain d’admettre enfin nos differences. Le pouvoir en place, en les niant ne fait en fait que les attiser. Volontairement.

          Il y a une sorte de crainte en Algerie de voir le pays divise si on admettait ces differences. Je ne pense pas que faire l’autruche soit la bonne methode de garantir cette unite. Ce qui divise le pays aujourd’hui est bien loin de ses considerations regionales ou linguistiques.

  7. @MnarviDZ

    And, if my co-blogger weren’t Arab,

    Seriously and polemically enough… who is arab in Algeria? Who can pretend his ancestors came from Saudi “Kharabia” (I didn’t know about this 🙂 Ibn Khaldoun wa mouchtaqaatih)? Historically, apart from Banu Hilal (may be 1/10 of amazigh population at that time) there has been no massive population movements to north africa…

    Je n’ai pas cité toute les régions ni toutes les villes d’Algérie, tu devrais déduire des zones non citées et celle parmi lesquels se trouvent la ville civilisée et peuplée d’être supérieurs de laquelle je suis issu…
    Ceci dit DRS, j’ai accepté ok… mais même si dans ses moments de colère ma mère pouvait à une certaine époque m’appeler “wayn rak mkhabbi ya wahd lihoudi!!”… je refuse tout rapprochement avec le maussade…

  8. @Mnarvi : oui, nous sommes certainement différents, comme peuvent l’être les membres d’une même et unique famille. Même, des frères et des sœurs nés sous un même toit, grandis dans une même maison et ayant eu la même éducation peuvent être différents. Ils possèdent certainement un “patrimoine” commun qui les rassemble, mais parfois les différences peuvent être “remarquables” : ils peuvent n’avoir ni les mêmes rêves, ni les mêmes ambitions, ni les mêmes préoccupations…. sans parler du caractère bien sur. Et quand chacun d’eux se marie…. les différences peuvent devenir plus prononcées. Et quand un héritage est en jeu : la division n’est jamais bien loin (ce qui est légèrement en rapport avec l’article d’El Khabar. Allah yestourna).

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s