El Watan newspaper, how serious is it?


In yesterday’s edition of El Watan, you can read an article titled “the shocking words of Bouguerra Soltani on Facebook“. In this article, the journalist reports some sentences allegedly written by the president of the MSP on his alleged Facebook page. The sentences written almost two months ago (on January 10) raise a question about the Algerian people and whether it is possible to rely on them or not. The unwritten but obvious author’s answer is apparently NO. I’ll post below Al Watan’s article in French, and the original text in Arabic from Facebook.

El Watan is probably one of the most serious newspapers in Algeria. It’s one of the three  francophone newspapers which I read, the other two being Le Quotidien d’Oran and Liberte. But this newspaper has changed some 5 to 6 years ago and its editorial line became more… radical. Its opposition to the system became systemic and it lost sight of the objectivity that used to characterize it. I of course have no problem with this esp. that I know this newspaper has to compete with not only the state-owned newspapers but also the mediocre pro-system francophone and arabophone newspapers (L’expression, Echourouk, Ennahar, etc.)

My problem comes from the non-professional behaviour of El Watan’s journalists, and most of the Algerian journalists altogether. My first thought when I read the article was “hmm Soltani has an account on Facebook!” so I quickly wanted to check it. Here it is for you. Ok I cannot say for sure but I have some serious doubts about this account being Soltani’s especially after I checked the groups he added to his profile (Akbou handball team, Real Madrid FC, Nedjma, Police Algerien, etc.) and he apparently loves the “Chaoui ou Noss” music band. So this is one thing. Then I agree and I’ve always said it on this blog, Algerian political leaders are mediocre and Soltani is one of them; but I just cannot believe his mediocrity is so big for him to write such stupidities. He’s a big political party’s leader for God’s sake!

This reminds me of El Watan’s live coverage of the RCD’s CNCD’s marches. The number of demonstrators, the way they reported about Saadi being beaten by the police when a few hours later we got to see him on video standing on the top of a police car protected by his police bodyguards and beating the policemen who didn’t retaliate, and also about the injury of one RCD deputy and how they said he was in the coma, whereas we learnt that he had left the hospital less than 24h later (and an eye-witness told me it was a small injury in his ankle, but to be confirmed).

El Watan and all the other Algerian journalists got angry at the Algerian minister of communication/information when he told them they had yet to learn how to work. I know it was a lame excuse for it was his explanation to the removal of all political programs on Algerian TV. But the recent interview/debate/speech/monologue of Louisa Hanoune on TV confirmed his diagnosis for the journalist had let Hanoune talk without limits…

The Algerian journalists want the law to be changed so they are never accused of defamation and never risk to be brought before the judge, but what do we, the readers, get in exchange? When are they going to be real journalists who think a little about what they write? Ennahar warns the commentators on its website about their responsibility, but is it aware of its own responsibility as a newspaper? Probably not, otherwise it would have just ceased its activity…

PS:  I haven’t read anything from Soltani about this article so there is still a little (really really tiny in my opinion) possibility that he’s really written the below text, but anyway I am publishing this post because my major point remains valid whatsoever.

PPS: There are Twitter accounts of people using most Arab presidents’ names. I wonder when a newspaper will come up with their tweets as the source of their information!

El Watan’s article:

Bouguerra Soltani, le président du parti islamiste du Mouvement de la société pour la paix et ex-ministre, a posté sur Facebook un écrit qui n’a pas manqué de susciter l’émoi et l’indignation des internautes Algériens. Et pour cause, selon les propos de celui qui a rallié le président Abdelaziz Bouteflika, “Le peuple Algérien ne sait nullement comment demander ses droits et n’excelle que dans la violence” !

Pis encore, pour Bougeuura Soltani, “les Algériens ne respectent même pas leur religion et se vautrent dans l’immoralité”. Le président du MSP, qui a tout de même enseigné à l’université de Constantine durant une dizaine d’années, va même jusqu’à qualifier les femmes Algériennes de “dévergondées” !

Quant aux hommes Algériens, ils sont pour le leader du MSP majoritairement des “drogués, des voleurs et des criminels” ! Et pour compléter ce sombre tableau dessiné par l’un des hommes politiques les plus influents de notre pays, Bouguerra Soltani lance cette interrogation sur facebook : “Peut-on compter sur ce peuple ?”

Et même s’il ne répond pas directement à cette question, le successeur de Mahfoud Nahnah donne quelques éléments de réponse en rappellant que “les Algériens ont voté pour le FIS en 1991 avant de se retourner contre lui pour élire Zeroual”.

“Le peuple Algérien a élu majoritairement Abdelaziz Bouteflika et aujourd’hui il recourt à la destruction et à la casse”, s’étonne encore le leader du MSP en faisant allusion aux émeutes déclenchées par des jeunes en janvier dernier.

Celui-ci affirme en dernier lui que le “changement est une éthique et un comportement moral avant d’être une pratique politique”. Mais n’est-ce pas là une drôle de manière de parler de l’éthique pour un ancien ministre de la République ?

The text on Facebook:

الشعب الذي صفق لبن بلة وعند الإنقلاب عليه صفق لبومدين. الشعب الذي انتخب جبهة الانقاذ بأغلبية ساحقة وبعدها انقلب عليها وإنتخب زروال. الشعب الذي انتخب الرئيس بوتفليقة بأغلبيته واليوم يلجأ للتدمير والتحطيم والتكسير. الشعب الذي لا يعرف كيف يطالب بحقوقه ولا يتقن الا العنف. الشعب الذي لا يحترم أولي الأمر فيه وعليه. الشعب الذي لا يحترم دينه وترى الفساد الأخلاقي قد عمّ. الشعب الذي أغلب فتياته كاسيات عاريات. واغلب فتيانه من المدمنين واللصوص والمجرمين. هل يمكن أن نعول عليه؟؟؟؟؟؟

فالتغيير أخلاق وسلوك قبل أن يكون ممارسة سياسية.

7 thoughts on “El Watan newspaper, how serious is it?

  1. Ah le journalisme en Algérie!!!!!
    Personnellement, je n’ai plus accordé aucun crédit aux journaux (tous) algériens, depuis… novembre 2001. Depuis les inondations de Bab El Oued. Tous les journaux étaient occupés à descendre en flammes l’Etat, le Gouvernement, ou le Président, alors que beaucoup de choses se faisaient sur le terrain sans que personne n’en rende compte avec autant de “chaleur”… La solidarité des gens, le travail des pompiers, du Croissant Rouge… Bien sur il y avait des points négatifs et des lacunes, mais quelles belles histoires les journalistes ont raté à ce moment-là. Et chaque matin quand je feuilletais les journaux j’étais prise d’un malaise étrange… jusqu’à ce que j’arrête de lire les journaux🙂
    Depuis bien sur, il m’arrive de lire un article ou deux, au hasard de mes surfs, ce n’est pas systématique, et à chaque fois, je suis sidérée par le manque de professionnalisme, l’absence de déontologie, le manque de culture tout simplement de certains journalistes, à l’heure où la source est vérifiable beaucoup plus facilement, et beaucoup plus rapidement qu’avant, les journaux nous offrent des articles avec plein d’erreurs, d’approximations, en clair : d’à peu prisme. Et ça c’est honteux surtout quand c’est sur des “grands journaux”…
    Conclusion (j’y arrive😉, l’histoire de Soltani n’est qu’un petit exemple parmi tant d’autres.

    • J’ai egalement arrete d’acheter les journaux algeriens (sauf le Soir d’Algerie pour sa grille geante de mots-fleches meme si elle est de plus en plus facile a faire), par contre je les lis toujours sur le web, presque chaque matin. Peut-etre me suis-je accoutume a ce “malaise etrange” dont tu parlais plus haut.

      J’ai dit quelque part sur ce blog que le RND etait un honnete parti parce que le peuple, ses adherents, tout le monde sait qu’il a ete cree par le systeme et est majoritairement compose d’arrivistes. Les autres partis etant moins honnetes puisqu’ils sont aussi pourris mais se disent travailler pour le pays/peuple. La meme chose est valable pour les journaux, Echourouk est le RND de la presse, et El Watan se pretend etre professionnel et elitisite mais il est a peine mieux que le journal arabophone. Il n’y a qu’a voir les commentaires des lecteurs sur l’article cite plus haut pour voir qu’ils sont du meme niveau des commentaires que l’on peut trouver sur Echourouk.

      Un ami qui etait un habitue de la maison de la presse a Alger me parlait beaucoup de nos journalistes, completement deconnectes du “vrai” pays et presque aussi isoles du peuple que ne l’est le pouvoir…

  2. Tout à fait…
    Mais un petit conseil : ne les lis pas tous. Un seul journal, ou deux, un en arabe et un autre en français et tu as lu tous les journaux. Tu peux par exemple changer et ne pas lire les mêmes chaque jour, tu n’as pas remarqué qu’ils écrivent tous la même chose en même temps?
    Et tout le monde ne s’occupe que de l’activité présidentielle ou ministerielles. Ils ne sont pas mieux sur ce terrain que l’ENTV. Pas de reportages, pas d’enquetes, le social se réduit aux appels de détresse des lecteurs, sinon aux faits divers, et puis bien sur des grilles de mots croisés de plus en plus grandes😉, et des copiés-collés à la pelle en cuisine, beauté, santé, high tech, etc…. sans parler de la pub. Et ça n’a pas honte de s’attribuer des titres de grands journaux et journalistes…

  3. Just wondering if you have followed the story since writing this. It’s been a week and I have not seen any follow up in the Algerian press.

  4. quite happy to know that i’m not the only person with such ideas (thanks god i’m not a fool) but i think that it’s simply normal to a newspaper o make this sort of “minded” mistakes .. cuz the first thing is..they have to survive so to sale , the second is: we love those sort of news, and the more important is that we accept those news without criticize them! none have a doubt about how “the power” is evil her !
    anyway thanks for sharing , and sorry if my english is horrible :p

  5. i have no comment on algerian newspapers. it’s a clear-cut issue talking about their mediocrity. and the pfrancophone newspapers don’t give a dump to the news as news. it’s being created and cloned out just to serve the french lamguage and culture to survive all the time in algeria.
    about what Bougerra has said,if it was true, is the fact itself. we, algerians,men and woman, are no longer authentic as a distinguished people. we lost most of our values. and here comes out the question: who’s responsible for such a tragedy? the erosion started on 58 and it is still an ongoing process to unskin all algerian heritage, religion,morals, languages(amazigh and arabic), social unity, ..and so on.

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