Arabs and debates


I watched once a debate with the Algerian caricaturist Dilem. The debate was on a French channel and I remember I was struck by the difference in style, technics and construction between Dilem and the other French guests. And though Dilem had some good arguments, I had the feeling he was just unable to express them and make his point.

I am of course not talking of the way we Algerians talk, using our hands and all the body language stuff. I don’t think this is bad per se and it is probably related to what we call the mediterranean specificity. I am referring to our inability to express ourselves and also to handle a free debate. We lack this culture of dialogue where you are allowed and even encouraged to express yourselves, are listened to and then are given a feedback.

It seems like facing a counter-argument is felt like a personal attack which makes us lose control, and the debate would soon turn into a dialogue of deaf.

This is not specific to the Algerians and the same comment can be applied on the other Arabs. Just watch the many debates on the Arab news channels and you’ll get an idea of what I mean.

A recent Kuwaiti study gave the below results.

أظهرت دراسة علمية كويتية أن 70 في المائة من العرب المشاركين في البرامج الحوارية التلفزيونية “لا يتحلون بآداب المقاطعة والحوار كترديد كلمات تنم عن لباقة في الحوار عندما يضطرون الى مقاطعة محدثهم.”

ونقلت صحيفة “القبس” تصريح معد الدراسة الكاتب الكويتي، محمد النغيمش، لوكالة “كونا”، وقال فيه إنه تبين أن الرجال أكثر مقاطعة من النساء بنسبة 88 في المائة مقابل 53 في المائة.

وأضاف أن كثرة المقاطعات “تشتت أفكار المتحاورين وتربكهم”، ووصف نتائجها بأنها انعكاس لأزمة الحوار والإنصات في العالم العربي.

وقال النغيمش، وهو مختص في الإدارة وعضو جمعية الإنصات الدولية، إنه أعد هذه الدراسة خصيصا لكتابه الجديد بعنوان “لا تقاطعني”، وذلك بعد أن لاحظ “تدني مستوى الحوار في القنوات التلفزيونية العربية وغياب فضيلة الإنصات، وهو ما أكدته نتائج فرضيات الدراسة.”

وأشار الباحث النغيمش إلى أن الدراسة، التي أعدها مع رئيس قسم الإعلام في جامعة الكويت الدكتور يوسف الفيلكاوي، كانت بعنوان “سلوك مقاطعة المتحدثين في البرامج الحوارية التلفزيونية العربية ومجلس الأمة في الكويت (البرلمان.)”

وكان أكثر سبب للمقاطعة هو الرغبة الملحة في “طرح سؤال” وذلك بنسبة 43 في المائة فيما كانت خمسة في المائة بسبب الحاجة الى تغيير الموضوع أو التهكم على المتحدث.

والمفارقة التي توصل اليها الباحث هي أن 57 في المائة من المتكلمين الذين يتعرضون إلى مقاطعة حديثهم “يستمرون في الكلام من دون توقف”، أي أنهم لا يأبهون بمن يقاطعهم، وهو ما أعتبره الباحث “سببا رئيسياً في إحداث فوضى الحوار على الشاشة، ما قد يدفع المشاهدين الى الإنصراف نحو فضائيات أكثر جاذبية في الحوار.”

وقال النغيمش إن “مشكلة الحوار تبدأ من المنزل والمدرسة ثم نجد نتائجها السلبية في العمل وعلى شاشات التلفزة.”

كما تناولت الدراسة سلوك المقاطعة في مجلس الأمة حيث أظهرت أن نواب البرلمان يقاطعون المتحدثين بنسبة 48 في المائة أما الوزراء فبنسبة اثنين في المائة فقط.

وتبين أن 82 في المائة من النواب والوزراء يبدون امتعاضاً لفظياً عندما يقطع عليهم أحد حديثهم وذلك بالتفوه بكلمات استياء.

وبينت الدراسة أيضا أن 67 في المائة من المتحدثين في البرلمان يتعرضون لمقاطعة حديثهم في أول دقيقتين بمعنى انهم “يجدون صعوبة بالغة بالاسترسال في الحديث بأريحية” بحسب الباحث.

Bookmark and Share

2 thoughts on “Arabs and debates

  1. Let me guess, are you in the UK or one of the north European countries?

    I found people from these places overly calm and open to dialogue. In other places, not so much. American debate programs used to be courteous in the last decades, but try and watch some Bill O’Reilly of Foxnews and you’ll see that the symptom is not only Mediterranean.

    As you said, I do believe it is down to language express-ability and the openness to other points of view. I’ve been thinking about this for a while with the thesis that lack of language coherence and express-ability might encourage violence. I believe it’s true.

  2. Yes it is true Houwari, under developped verbal skills are corelated with physical violence. A search through any scientific database will produce hundreds of studies which demonstrated this corelation in many ways.

    I personally agree that our culture definitely ignores and even discourages dialogue: in the average algerian family, nobody speaks to nobody. At school, children are discouraged from challenging the teacher and it goes through to university. In the mosque, people are discouraged from asking questions about God’s revelation. Just a few examples to illustrate the total lack of dialogue and critical thinking as values in our culture.

    I think what Houwari says about Americans is to do with ignorance rather than inability to discuss things. This is another problem we suffer from. The fact that sensationalism is on the rise in most media is also a reason why guests with higher shock factor will be favored by TV programs.

    I believe there are people in Algeria and the Arab world who are capable of putting across good arguments in a good way, but these people will not be visible because they are outnumbered and their style is not fashionable enough (making the average Arab spectator go bored).

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s